La explicación cibernética en sociología

Bateson decía que la «explicación cibernética» es siempre una «explicación negativa». Mientras la «explicación causal» es una «explicación positiva» que afirma que una cosa produce otra (B -> A), pudiendo ser B gradual, dualista o múltiple, la cibernética estudia el curso que unos eventos pueden tomar de acuerdo a ciertas «restricciones». Las restricciones pueden combinarse de diversas formas y pueden generar determinaciones únicas y secuencias circulares. Esta es, a mi parecer, la forma correcta de construir una explicación sociológica; ello en vez de atribuir rasgos esencialistas a los actores, como hace el discurso político o cierto discurso académico obsecuente al mismo. Ahora bien, una forma de acercarse a este tipo de explicaciones es mediante las simulaciones informáticas.

Tres preguntas sociológicas sobre la digitalización de la sociedad

En un conocido manual de ingeniería, que enseña cómo representar información con sistemas digitales, el autor, un destacado ingeniero computacional, realiza una observación sociológica: «los sistemas digitales desempeñan un papel tan destacado en la vida cotidiana que el actual periodo tecnológico se conoce como “era digital”» (Morris Mano, 2003), para luego pasar a describir sus múltiples aplicaciones en diversas áreas y explicar los diferentes niveles de simbolización de las compuertas digitales. En ello, es posible que los propios diseñadores de estas tecnologías no previeran su impacto social, repitiéndose así el problema de las «consecuencias imprevistas de la acción» planteada por Robert Merton (1936) y ejemplificada varias veces en los estudios sociohistóricos de Max Weber sobre el desarrollo de la modernidad.

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¿Qué es la sociología digital?

Circuito digital

De tiempo en tiempo, a medida que las sociedades se mueven, suelen aparecer nuevos campos de estudio para la sociología. Así, una sociología de la ciudad no tenía tanto sentido antes de los grandes procesos de urbanización desencadenados por la revolución industrial en el siglo XIX. Ahora bien, si se desarrolla todo un conjunto sistemático de teorías y métodos específicos alrededor del campo de estudio, además de una comunidad de investigadores, el estudio de ese campo puede convertirse en una subdisciplina o una “sociología especial” que se diferencia de una «sociología general». De este modo, tenemos el desarrollo de la sociología urbana o la sociología jurídica, producto del esfuerzo intelectual por comprender la urbanización moderna y el derecho de los estados modernos, respectivamente.

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