Tres preguntas sociológicas sobre la digitalización de la sociedad

En un conocido manual de ingeniería, que enseña cómo representar información con sistemas digitales, el autor, un destacado ingeniero computacional, realiza una observación sociológica: «los sistemas digitales desempeñan un papel tan destacado en la vida cotidiana que el actual periodo tecnológico se conoce como “era digital”» (Morris Mano, 2003), para luego pasar a describir sus múltiples aplicaciones en diversas áreas y explicar los diferentes niveles de simbolización de las compuertas digitales. En ello, es posible que los propios diseñadores de estas tecnologías no previeran su impacto social, repitiéndose así el problema de las «consecuencias imprevistas de la acción» planteada por Robert Merton (1936) y ejemplificada varias veces en los estudios sociohistóricos de Max Weber sobre el desarrollo de la modernidad.

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